The Enemy Within Averheim Sessions

The Enemy Within - Spelhelg 9, Del 2 - Frau Wera
Garden party

Nu börjar gästerna komma. Von Alptraums är först med Clothilde i spetsen. Wera hör hur Ruben hälsar på Alptrauma och brer ut en svulstig presentation. Efter von Alptraum kommer fler adelsfamiljer. Men sedan händer något oväntat.
Kapten Baerfaust går fram till Marlene och räcker henne Siggurds krona. Baerfaust berättar att kronan återlämnas till von Alptraum tack vare Ingvald som hittade kronan. Ingvald blir prisad av Marlene von Alptraum och Wera får svårt att dölja ett leende.
”Hon skulle bara veta att Ingvald var en av tjuvarna som stal kronan och att de andra tjuvarna står inte långt ifrån. Känns som att det är precis som hur det ser ut nu i Averheim. Det visas en fin fasad utåt med goda intentioner men det är bara en illusion.”
Fler gäster anländer men Wera har fullt upp med dukningen så missar de flesta. Men när von Heine och Von Sterber anländer tillsammans med Prinsessan Gabrielle stannar hon upp för att få en ordentlig titt på de två som våldförde sig på henne i en svart vagn.
”Får jag chansen att göra något mot de två kommer jag ta den.”
Wera tycker att Prinsessan Gabrielle ser drogad ut vilket inte förvånar henne. Alla gäster går in till skuggan under partytältet.
Helt plötsligt dyker en krigarpräst av Sigmar upp. Av Rubens förvånade min förstår Wera att prästen dykt upp oinbjuden. Krigarprästen sätter sig med benen i kors på gräsmattan med sin stora Warhammer framför sig och blir sedan sittande.

Bland de minglande högdjuren får nu Wera gå runt med förfriskningar i form av en bricka med små aperitifer på. Hon upptäcker då Kapten Baerfaust som står lite avsides och bevakar alla gäster. Wera går fram till honom och sträcker fram brickan.
”Kapten Baerfaust, det är jag, Wera.”
”Wera!?? Varför är du utklädd?” Baerfaust tittar på henne med förvånande ögon.
”Jag är utklädd eftersom jag har fiender här.”
Baerfaust återfår fattningen och tar en bit från brickan.
”Vilka fiender?”
”Kan inte ta det här utan vi kan gå inomhus.” Wera niger lätt mot Baerfaust och höjer rösten något:
”Naturligtvis herrn. Följ med mig:” Hon går sedan mot köksingången och Baerfaust följer efter.
När de kommer in går de avsides till en sidogång som inte används av tjänarna.
Baerfaust tar ordet först:
”Så glädjande att se dig, Wera. Jag var orolig att något hänt dig. Vad gäller saken?”
”Något har hänt, Kapten. Jag fick veta av Werner att du bett honom kolla upp olagliga kulter i staden och jag har hjälpt Werner med detta.”
Wera uppdaterar nu Baerfaust om vad som hänt och vad de fått reda på om kulterna av Slaanesh och Tzeentch i Averheim, kulternas namn och hennes misstankar att Ketzenblum har kopplingar till kulterna. Hon berättar om hennes upplevelser i den svarta vagnen och att von Heine och von Sterber inte längre lyder kejsaren. Även om deras misstankar mot Verfullen och Gabor som medlemmar i Tzeentchkult samt människosmugglingen i Tuath.
”Det här är allvarliga uppgifter du kommer med, Wera. Vår stad är under attack från hemska krafter men jag behöver bevis för detta. Har du något som bevisar det du säger?” säger Baerfaust när Wera berättat färdigt.
”Nej, tyvärr. Inget förutom min vittnesbörd men jag vet inte om det är värt att berätta vad jag vet högt.”
”Nej, Det ska du inte. Dessa människor tvekar inte att mörda de som står emot dem. Du lever farligt unga dam. Har du något bra gömställe?”
”Ja.”
”Skönt att höra. Tack Wera. Jag ska smälta din information och vi får samtala mer när detta spektakel är över.”
Baerfaust går ut till trädgården och Wera går till köket och fyller på fatet innan hon också går ut.

Von Kaufman hälsar alla gäster välkomna och berättar att det nu blir en uppvisning av falkenerare Bruhn.
Nu följer en alltför långtråkig uppvisning av en tam falk vilket följs av ett tal av Werner gällande Sun Society och vetenskapen i Averheim. Kaufman vill sedan se att Werner gör lite trolleri men Werner vägrar. Werner blir nu hånad av Gabor vilket utbryter i ännu en het debatt mellan de två magikerna.
”Igen. Vad är det som gör att alla män vill framställa sig själva som tuppar? De tävlar vem som kan gala högst och som kan burra upp fjädrarna mest.”
Så blir det dags för att duka fram lunchen så Wera får fullt upp en stund.

View
The Enemy Within - spelhelg 9, del 2 - Werner Lankdorf
Festen i Averburgs trädgård

Werner sitter kvar i rummet efter att dom 3 lämnat, han funderar vad som nyss hände. Werner tycker det känns som att hans inre hälsa återfått lite av sin styrka. När han sitter där ensam i rummet och tänker, bestämmer han sig för att en förändring krävs. Initiate Sara hjälper honom med klippning och att ansa skägget som är vildvuxet. Werner lämnar rummet för att bege sig av mot The Journeys End, för att förbereda och välkomna alla gäster till von Kaufmans Garden Partyt. Innan Werner hinner lämna Verena templet, hör han Viktor Glottz ropa. “Werner jag tänkte ge dig detta radband, jag har låtit göra ett sådant till dig. När tiderna blir tuffa och jobbiga, stanna upp och titta på radbandet och tänk. Låt Verenas vishet och förnuft guida dig”. “Viktor, jag vet inte hur jag ska kunna tacka dig för dessa anrika smycken. Men en sak är säker, jag kommer att bära dom med stolthet” svarar Werner. " Jag har inte haft någon annan än dig i min åtanke, hade hoppats att du skulle ta min plats här i templet när jag stiger av en vacker dag" säger Viktor. Werner blir alldeles varm i kroppen när han får höra dom orden, han kramar om Viktor Glottz sedan lämnar han Verena templet.

Werner möter upp en smått stressad Ruben Ulfman von Mohr, dom går till baksidan av The Journeys End. Där möts dom av Curd Weiss, han börjar genast att tala om vad som måste göras. Werner har inte sett Ruben så här stressad tidigare, Curd Weiss har lagt mycket av allt ansvar på Ruben. När dom börjar diskutera vakthållningen kommer en överraskning, han tillåter inte att Kapten Baerfausts män ska hjälpa till med vakthållningen. Ruben försöker verkligen övertala Curd Weiss, att det absolut klokaste är att dom får vara med på att hålla ordning inne på Garden Partyt. Ruben och Werner får till svar att von Kaufman inte litar på Kapten Baerfaust, så hans vakter kommer definitivt inte in i Averburgs trädgård. Sen kommer nästa överraskning, von Kaufman vill att Werner skall underhålla gästerna med sin magi. Werner protesterar friskt inför Curd Weiss, dom 2 står och argumenterar ett bra tag. I samma veva kommer Wera, Caspar, Ingvald och Gabriel, dom hinner precis höra Werner och Curd Weiss diskussion. Dom är tämligen ovetandes varför dom skulle komma till The Journeys End, men dom har hört klunkas om att von Kaufman ska ha ett Garden Party. Ruben informerar dom hur situationen är, dom 4 börjar ifrågasätta varför dom ska hjälpa till på Garden Partyt. Efter mycket övertalande av Ruben, så lyckas han få dom att ställa upp. Dom får bada och fräscha upp sig, sedan får dom enhetlig klädsel i von Kaufmans färger. Ingvald är sig själv, medans dom andra kommer att förklä sig. Plötsligt dyker von Kaufman upp ute på bakgården till The Journeys End, han har hört diskussionen mellan Werner och Curd Weiss. Han kallar till sig Curd Weiss, dom börjar samspråka och tittar på Werner. Efter samtalet kallar von Kaufman till sig Werner, han går fram till von Kaufman. “Werner du är väl medveten om hur mycket Garden Partyt betyder för mig, jag hörde av Curd Weiss att du inte vill underhålla gästerna med din magi” säger adelsmannen. Werner svarar “von Kaufman du vet likaväl som jag, att jag tog jobbet hos dig på ett villkor. Det var att jag inte skulle vara en pajas, så jag kommer inte göra det” säger Werner. “Jodå det ska du visst, det kommer du fixa snyggt” säger von Kaufman". När Werner tänker kommentera så avbryter von Kaufman Werner. Sedan går han till Ruben, “Är allt under kontroll Ruben, du är informerad om vad som ska göras”. “Men von Kaufman hur ska vi kunna sköta vakthållningen om ni portar Kapten Baerfaust män” säger Ruben. “Jag trodde det var klart angående vakthållningen, Kapten Baerfausts män kommer inte sätta sin fot innanför murarna. Dom kan man inte lita på, han kan ju inte sköta sitt jobb annars så hur ska han lyckas med det här”. Ruben tittar på sina vänner och drar en stor suck, hur ska detta sluta tänker han…

När dom står på bakgården och samtalar, ser dom att portarna till stallet öppnas. Ut kommer 2 täckta vagnar, på dom båda vagnarna ligger det 2 okända djur. Dom kan även se 4 män med svärd och gevär, Werner och Ingvald känner igen deras vapenmärke. Det är legoknektar från Craxburg, dom är väldigt ökända. En av männen går fram till en av stallpojkarna, “För bort dom här vagnarna nu på engång och gör er av med kadavren”. Efter det rullas 10 täckta vagnar fram, när alla vagnar är utkörda kommer Curd Weiss springandes. Han går fram till Ruben, “Nu måste ni följa med kortegen till Averburg, jag vill att ni ser till att ingen rör någon av vagnarna”. Sedan skyndar han till Werner, " Werner, sedan vill jag att du har på dig denna hatt på festen". “Curd Weiss jag kommer aldrig ta på mig denna pajas mössa” säger Werner. Sedan slänger Werner den 70 cm höga hatten på marken och beger sig av efter kortegen, han kan se att Curd Weiss plockar upp hatten och går till von Kaufman.

Efter en liten promenad kommer hela kortegen fram till Averburg, vagnarna ställs upp på ett speciellt ställe inne på trädgårdsområdet. Werner tittar sig omkring, han kan konstatera att det är ett stort område att patrullera. Men vi har ju faktiskt hjälp av vakterna på muren, tänker han. Plötsligt dyker Curd Weiss upp, han ger instruktioner om var alla i gruppen ska hålla till. Sedan tar han med Ruben och Werner till det stora tältet, där i tältet finns Friedrich von Kaufman. I tältet finns det också 10 stora burar som är övertäckta plus 8 mindre lådor. von Kaufman börjar instruera Werner och Ruben om vad som bör prioriteras. Sen vänder han sig mot Ruben, “Ruben, du som min ambassadör ska ta emot gästerna på bästa sätt och presentera dom. Jag vill att du ska nämna mitt namn med stor framtoning på vad mycket gott jag bidrar med för Averheim och vilken stor publicitet staden kommer få pga Southland Expedition. Sen vill jag att du ska framhäva speciellt Clothilde von Alptraum, Graf Mattias von Grunwald och inte minst Niklas Purfurst är det förstått”. Ruben står tyst och tittar på von Kaufman, “Det är under kontroll von Kaufman” säger Ruben. Sen måste Ruben och Werner skynda sig till porten för gästerna börjar anlända, dom hinner gå någon meter innan Curd Weiss ropar på Werner. Werner vänder tillbaka till tältet, “Du glömde den här säger Curd Weiss” och pekar på den 70 cm höga hatten. Nu ilsknar Werner till, han går fram till Curd Weiss. Werner stirrar ner på honom för det skiljer ca 10 cm dom emellan på längden. “Jag tänker inte ta på mig hatten, jag lämnar hellre garden partyt” säger Werner och slänger hatten på backen. Werner ser att Curd Weiss surnar till rejält, sedan lämnar han Curd Weiss. När Werner går tar Curd Weiss upp hatten och går fram och samtalar med Freidrich von Kaufman. Werner skyndar fram till Ruben som står redo att ta emot gästerna vid porten. Nu börjar alla prominenta gäster anlända, Ruben gör en otrolig insats för att hålla koll på alla gäster som anländer. Han lägger extra stort fokus på Niklas Purfurst, Clothilde von Alptraum och Mattias von Grunwald. Friedrich von Kaufman står där och suger i sig allt smicker som Ruben öser på med.

Efter att alla gästerna anlänt börjar dom flesta mingla runt, men dom stora familjerna håller sig för sig själva. Werner går och pratar lite allmänt med Viktor Glottz och Luminary Konrad Mauer. Efter en stunds minglande för gästerna, så tar Ruben till orda. “Jag vill meddela gästerna om att nu skall Sun Societys nya ordförande presenteras, det är ingen mindre än min gode vän Werner Lankdorf”. När Werner är på väg fram mot podiet där han skall hålla sitt tacktal, kan han se några sprida klappningar men dom är inte många. Werner ställer sig vid podiet, han börjar framföra sitt tacktal som han förberett. Han känner sig nöjd över vad han åstadkommit, men det var många åhörare som inte gillade det han tog upp. När han talat klart reser sig Friedrich von Kaufman upp och går fram till Werner, han lägger handen på Werners axel. “Kära gäster innan maten serveras ska vi få se lite trollkonster av min hovmagiker Werner Lankdorf, därefter kommer vi få se en show framförd av Albrun Falk med sin jaktfalkar”. Werner tänker för sig själv varför gör han så här, när han vet att jag inte tänker trolla. Plötsligt kommer Curd Weiss fram med den jäkla hatten igen, “Werner, du måste ha hatten på dig när du trollar” säger han. Nu har vi en riktigt irriterad Werner, han tittar både på von Kaufman och Curd Weiss. “Jag tänker inte sjunka så lågt, jag gör det bara inte säger Werner”. Plötsligt tar Dagobert Gabor ton, han börjar kasta oförskämdheter och håna Werner. Det blir ett kort ordkrig dom emellan innan von Kaufman talar om att falkshowen startar. von Kaufman blänger på Werner, han tittar tillbaka på von Kaufman och ruskar på huvudet. Werner kan inte släppa diskussionen med Dagobert Gabor, så han går genom folkhopen fram till Gabor. Så fort Werner kommer fram, startar åter igen Gabor att kasta skit över Werner. “Werner, du är en jäkla pajas. Du är bara en snorunge som inte vet något, du kommer att skämma ut Sun Society”. Werner lyssnar lugnt på vad Dagobert kastar ur sig, när han är färdig så tar Werner vid. “Dagobert Gabor, om jag var i dina kläder skulle jag inte vara så stöddig. Vi som magiker borde hålla ihop, inte vara bittra fiender över strunt saker. Jag har nämligen suttit i förhör med Adele Ketzenblum, och jag kom helskinnad därifrån. Men vad jag vet så är din tur inte allt för långt borta, det var inte en rolig upplevelse kan jag meddela”. Werner kan höra genom masken att han börjar andas mer intensivt som att han blev en aning skraj, och han tappade helt talförmågan. Allt det Werner berättade för Gabor var bara påhittat, men det var en fröjd att få sätta dit Dagobert Gabor. Werner lämnar Dagobert Gabor med ett leende på läpparna, när han är på väg därifrån så ser han hur Grevinnan Selena von Kusch vinkar till honom. Werner går fram mot deras tillhåll, när han kommer fram så bugar han sig för Grevinnan. “Werner, det är inte schyst det dom gjorde mot dig” säger Selena von Kusch. “Jag ber så mycket om ursäkt för mitt uppträdande, blev bara så irriterad över den jäkla hatten dom envisas med att jag ska bära och på Dagobert Gabors påhopp” svarar Werner. “Jag förstår mycket väl varför du gjorde som du gjorde, nu behöll du din värdighet i alla fall. Werner tillåt mig att få presentera Niccolo Machiavelli, en av vår tids största filosofer”. Werner blir alldeles exalterad när han skakar hand med Niccolo Machiavelli, han fortsätter att strö beröm över dom verk han skrivit. Dom blir ståendes någon minut pratandes om Machiavellis liv, Werner är helt uppslukad av stunden…

“Om du ursäktar Herr Machiavelli så skulle jag vilja be dig om en tjänst, skulle du kunna tänka dig att vara min gäst talare ikväll?” säger Werner. “Jag skulle kunna tänka mig att göra det eftersom det är du som frågar Werner, för jag har bara hört gott om dig av Grevinnan von Kusch. Men det är upp till Selena von Kusch att avgöra de”, han vänder sig mot Grevinnan som nickar instämmande mot honom. “Då är det klart Werner, det ska bli en stor ära att vara din gäst talare på Garden Partyt” säger Niccolo Machiavelli".
Werner är så glad att han fått träffa den så berömde Niccolo Machiavelli, så i stundens hetta gör han en high five med Lord Wilhelm. Precis efter att han gjort high five med en skrattande Lord Wilhelm, tänker Werner vad fan gjorde jag, han är ju för fan en tron pretendent så gör man inte. Med hjärtat i halsgropen tittar han försiktigt på Selena von Kusch, han väntar sig en utskällning utan des like för man gör inte så…. Alla i grevinnans sällskap står alldeles tysta och inväntar vad som kommer att hända med Werner. Selena von Kusch tittar på en skärrad Werner, han får ingen utskällning utan hon ler lite försiktigt åt honom. När dom ser leendet på Selena von Kusch läppar så börjar dom skratta och prata som vanligt. “Werner jag vill också presentera Viktor von Steiner och General Konrad von Niebelwald för dig, dom står på familjen von Kusch sida” säger von Kusch. Werner presenterar sig och tar i hand med dom båda adelsmännen, General Konrad von Niebelwald nyper fast Werners näve i ett fast handslag. Werner försöker komma loss, men det är meningslöst. Sedan synar han Werner från topp till tå, han spänner blicken i Werner som inte viker ner sin blick. (Det har han fått lärt sig av Kapten Baerfaust). Sedan utbrister han i ett mullrande skratt, “Han har ett handslag som en liten flicka, men en blick som en krigare”. Han klappar Werner i ryggen så han nästan ramlar omkull. Rafael Vincente, Pauli Frandrini och Viktor von Steiner skrattar så tårarna rinner längst kinderna. Werner känner sig måttligt road över deras spektakel av honom. Selena von Kusch kommer fram mot Werner, " Werner jag gillar inte hur von Kaufman och dom andra behandlar dig, varför acceptera sådan behandling. Jag erbjuder dig en plats hos familjen von Kusch, här skulle du inte vara någon hovmagiker. Du skulle vara en rådgivare och vän åt mig, jag vet hur duktig du är på det du gör. Och vi båda har Verenas intellekt och förnuft, vi skulle kunna göra mycket gott tillsammans. Tänk över erbjudandet, hit är du alltid välkommen". Werner vet inte vad han ska ta sig till, han har helt tappat talförmågan. “Werner, du är en fin människa. Du är en av få här i Averheim som stått upp för mig, du till och med lånade ut din lägenhet åt mig när jag var som mest sårbar. Det är därför jag erbjuder dig en plats hos familjen von Kusch, för att visa min tacksamhet för det du gjort mot mig och Lord Wilhelm”. “Jag är väldigt intresserad och tacksam för erbjudandet, måste bara ordna upp några saker. Jag hör av mig” säger Werner. Sedan lämnar han sällskapet von Kusch, när han ska till och gå kommer Rafael Vincente fram. “Du tog väl inte illa upp efter vårat skämt, du vet att vi gillar dig mycket”. “Nej då, ingen fara” säger Werner.

När Werner är på väg tillbaka till Ruben, stöter han nästan ihop med Krigarprästen Ulfgang Krieglitz av Sigmar. Han är en imponerande syn, en gigantisk man utan skor och på axeln bär han en enorm warhammer. Han tittar inte ens på Werner när han går förbi, han slår sig ner på gräset en bit bortanför alla gäster. Folk börjar viska ock kasta oroliga blickar på Krigarprästen. Ulfgang Krieglietz lägger sin warhammer bredvid sig, sedan tar han fram en bit bröd som han sakta börjar äta på. Han sitter där på gräsmattan och äter sitt bröd, medan han iakttar vad som sker. Werner kommer fram till Ruben som precis ska till att meddela gästerna att det serveras mat i tältet, när Curd Weiss kommer springandes. " Ruben, vad fan gör han här?" och pekar på Ulfgang Krieglietz. “Ingen aning” svarar Ruben. “Ni måste köra ut honom från området” säger Curd Weiss. “Jag tror det blir svårt att få ut honom, så låt honom vara” säger Ruben" Sedan meddelar Ruben alla gäster att det blir mat i tältet.

View
The Enemy Within - Spelhelg 9, Del 1 - Frau Wera
Förberedelser inför garden partyt

När Wera vaknar upptäcker hon till sin glädje att febern och huvudvärken har släppt. Hon tackar hjärtligt Luna Raluca innan hon och Waldemarius går till Golden Spool och paret Loamdelve. Äppfelbert och Blümchen är nu i bättre skick efter att ha fått vilat upp sig. De blir nu uppdaterade över utpressningen mot Waldemarius och att han har ett pris på sitt huvud. Wera klär ut sig till Diethild igen och klär ut Waldemarius till Alf igen. De går igenom planerna för inbrottet igen och att de möts vid lunchtid bakom The Journeys End.
Wera går sedan till Averheims finaste värdshus för att se om hon där kan finna resten av gänget. Hon hittar alla samlade på värdshusets bakgård utanför stallarna tillsammans med att antal vagnar samt flera badkar som står på marken. Werner ser annorlunda ut med rakat huvud och ett halsband med uggla och ett svärd. Ruben ser trött ut. Wera ser att Werner och Ruben står och diskuterar med en fint klädd man. Tonen är spänd och Wera hör orden underhålla och magi nämnas men det syns på Werner att han inte gillar vad som sägs. Den finklädde mannen är Curd Weiss – von Kaufmanns högre hand.

Caspar och Gabriel kommer nästan samtidigt som henne och när den finklädde mannen går får de möjlighet att sammanfatta vad som hänt. Wera visar de andra breven samt tavlorna som hon hittat på Marketstrasse 8.
Ruben och Werner vill att de tvättar sig och sedan följer med till von Kaufmanns Garden Party som skall hållas i slottet Averburgs trädgård. Partyt börjar redan klockan 10, det vill säga om en knapp timme, och förväntas hålla på hela dagen och kvällen.
Nu kan inte Wera inte vara tyst:
”Är det därför vi skulle vara här? Och vad förväntar du dig av mig?”
Det sista säger Wera vänd mot Ruben Ulfman von Mohr. Hon har nog aldrig sett honom så osäker och nervös.
”Vad har hänt? Von Mohr är osäker. Något har hänt. Werner är också förändrad.” Wera är dock för irriterad för att bry sig i dessa funderingar. ”Jag kunde istället vara ute och leta efter Mauser syster eller Kurt. Eller se vad som döljs bakom ståldörren hos Verfullen, eller kollat vad som döljer sig i garverierna.”
”Vad ska jag göra?” Wera hör hur hennes röst dryper av gift.
”Jaaaaa, vara servitris och tjänare” säger Ruben osäkert.
”Och vem skall jag anmäla mig till? Vilka uppgifter skall jag ha? När skall jag duka fram och av?”
Till Weras förvåning får hon inget riktigt svar från Ruben som börjar stamma fram någon dålig ursäkt att någon kommer att styra upp detta.
”Hur skall jag kunna planera min dag om inte jag vet vad som gäller?”
Ruben ser än mer stressad och nervös ut. Han stammar fram något om att det kommer ordna sig.
”Yeah, right! Sim-sala-bim så fungerar allt.”
”Jag vill att ni nu badar och gör er presentabla till partyt” säger Ruben.
”Här och nu?” undrar Wera.
”Okej” säger Caspar och klär av sig och hoppar in i ett badkar. Gabriel gör det också och kastar sedan en tvål på Wera. Hon hänger på och badar till de andras förtjusning.
”Tur att jag inte är blyg av mig.”
Medan de ligger i badet de 4 soldater med bruna hattar som kommer från stallet och drar 2 vagnar efter sig. Ingvald säger att det är legosoldater från Kraxburg. En legotrupp med dåligt rykte.
Curd Weiss säger åtlegosoldaterna att täcka vagnarna riktigt. Werner som hann se vad som ligger på vagnarna säger att där ligger kropparna av exotiska djur, en gorilla och en elefant.
Efter att de tvagat sig klär Wera ut Caspar och Gabriel och de får kläder med von Kaufmanns färger.
Curd Weiss vill nu att de alla går i procession till platsen för garden partyt – slottet Averburg.
Tillsammans med 6 stora, täckta vagnar dragna av hästar samt 5 andra tjänare och Curd Weiss går nu gänget mot Averburg. Under promenaden ser Wera tjuven Gunhild som plötsligt kommer fram och skrämmer hästarna. Gabriel lyckas dock snabbt med att lugna ner djuren. Wera ser också Frederick Grosz som tittar länge efter kortegen som rör sig mot slottet.

Väl framme vid slottet går de genom slottsporten och kommer in till mindre borggård med 2 portar som sitter mittemot varandra. Porten till höger är öppen och bakom denna ser de trädgården där partyt skall hållas.
Nu upplyser Ingvald dem att borgen är dåligt förberedd mot anfall, bland annat är hus som är högre än muren är byggda mot slottsmuren utsida. Utanför slottet kommer nu 4 militärer klädda i averlands färger och med tvåhandssvärd på ryggen. Wera känner igen dem som Baerfaust soldater. Men nu utbryter det en stor diskussion då Curd Weiss och von Kaufman vägrar soldaterna tillträde till partyt. Kapten Baerfaust dyker också upp men det hjälper inte – soldaterna får hålla sig i gården utanför partyt då de förvägras inträde. Ruben utser Ingvald till kapten över vakten och ansvarig för säkerheten.
”Hur skall jag kunna hjälpa till med säkerheten då jag inte ens har ett svärd?” frågar Ingvald Ruben.
”Har du inget svärd?” Ruben ser än mer stressad ut.
”Nej.”
”Men, jag har inget svärd. Vi… vi får försöka orda det.”
Wera tittar med en grimas mot Ruben.
”Har han inte koll på något idag? Hur skall han kunna hålla ihop detta party?”
Hon går nu fram till Baerfaust soldater:
”God morgon ärade soldater. Min käre kamrat, Ingvald Reise, står utan svärd när han skall vara ansvarig för det party som ni blivit utestängda från. Å hans vägnar ber jag därför er att låna ut ett svärd till honom så han kan göra sitt jobb ordentligt.” Det sista säger Wera samtidigt som hon använder sitt vinnande leende.
En av soldaterna räcker henne sitt tvåhandssvärd:
”Naturligtvis lånar vi ut ett svärd till en jämlike. Jag känner igen Ingvald från The Third Battle of Black Fire Pass och han skall få ett vapen så han kan göra det vi inte får.” Vakten räcker Wera ett stort svärd som är längre än henne själv.
Wera får ta i för att orka bra vapnet till Ingvald som tacksamt tar emot det. Wera kan inte låta bli att titta nedlåtande mot Ruben. ”Så där fixar man saker och ting, Ruben. Se och lär.”
Ingvald utser Wera, Caspar och Gabriel till vakter med rätt att bära vapen.

När de passerar den andra porten och kommer in i Averburgs trädgård ser Wera att långa bord står uppställda under ett stort partytält mitt i trädgården och mellan partytältet och ingången ser hon 4 täckta bord samt vad som verkar vara 10 stora burar, också täckta.
Bakom tältet ser hon ett stort område med höga häckar där det finns en öppning i mitt på den yttre häcken.
Von Kaufman kommer nu fram och vill att Werner skall bära en hög hatt samt trolla för att underhålla gästerna. Werner vägrar och ännu en diskussion bryter ut.
Wera orkar inte lyssna utan ber Ruben peka ut vart köket ligger. Hon letar sig sedan dit och börjar hjälp till med förberedelserna. Borden kläs med dukar och dekorationer samtidigt som personkuverten dukas fram. Tack och lov finns det en köksmästare som vet hur en stor bjudning skall exekveras så den detaljen flyter på utan missöden.

View
The Enemy Within - Spelhelg 9, Del 1 - Friherre Ruben Ulfman von Mohr
Förberedelser

I gryningen stiger Leonora upp och går hem för att göra sig i ordning till festen. Ruben är trött. Han fick inte sova så mycket som han hade tänkt och Leonora är en livfull och krävande älskarinna. Nellie hjälper honom att komma i ordning.

Ruben går till Journeys End. På stallgården är det i full gång med förberedelser för transporten av Southland expeditions fynd över till Averburg. Flera tvättfat står också uppställda och kläder i von Kaufmans färger framlagda. Ruben möter Werner men Werner har förändrat sin utstyrsel mycket och håret har han rakat. Ruben ser tecken för Verena. Har Werner tagit ställning för Verena på ett mer djupgående plan, tänker Ruben? Dom hinner inte prata om det för Curd Weiss kommer och han har en lång lista med instruktioner för Ruben och Werner. Ruben känner sig lite trött och han hade hoppats att få chansen att prata med många människor under festen. Denna lista är krävande men det är trots allt inget på den som är en match för Rubens färdigheter. Värre är det för Werner som vresigt opponerar sig mot von Kaufmans önskan att Werner ska utföra lite spektakulära effekter och ”trollerier” under middagen och presenterandet av fynden. Detta möts med döva öron av herr Weiss. Sen nickar han mot fyra män ur Baerfausts Zweihänder-kompani som står på gården.
”-Vilka är dom där?”
”-Det är vakthållningen, dom bästa man kan få” säger Ruben.
”-Det kommer inte på tal. Von Kaufman litar inte på Baerfaust eller hans män.”
”-Men det är ju inte stadsvakten, som ni bad om.”
”-Det är erat problem von Mohr, dom kommer inte in på festområdet.” Curd Weiss går.
Ruben känner en tyngd av oro i magen. Han kanske borde ha lagt lite mer tid på det här men det har varit så mycket annat.

Ute på torget är det fullt med folk då det är Marktag. Genom trängseln kommer Caspar, Ingvald, Wera och Gabriel. Ruben tar emot dom glatt.
”-Välkomna, här har ni tvättfat och kläder så att ni kan arbeta på festen” säger Ruben till sina vänner. Dom är dock inte så hugade att lyda. Wera korsar armarna över bröstet och ger Ruben en trotsig blick.
”-Jag fick ett bud om att jag skulle infinna mig här klockan nio, och jag är här, men vi har ingen aning om vad vi ska göra och varför vi ska tvätta oss?” Ruben kommer av sig, hade dom inte pratat om det här? Han kommer inte längre ihåg, hans tankar är alltid ett par dagar fram. Han rodnar lätt och är medveten om att han svettas. Ingvald tillägger hjälpsamt:
”-Vem ska vi slå ihjäl?”
”-Eh…det är garden partyt, vi har stora möjligheter att främja våra planer här” säger Ruben entusiastiskt men inser sen att det kanske mest gäller hans egna planer. Men så kommer han på vad dom ska göra:
”-Gabriel har ju begärt att vi ska befria prinsessan och vi ska bistå honom i det. Det är nu vi har chansen att sätta dit von Heine och von Sterber offentligt och få tillbaka prinsessan.” Dom argumenten borde ju hjälpa på Gabriel och Wera i alla fall, tänker Ruben. Men dom har fortfarande invändningar.
”-Ja, men jag vet ju inget om vad jag ska göra” säger Wera och börjar läxa upp Ruben i handhavandet av stora hushåll med anställda ”-Var ska jag arbeta, vad förväntas av mig? Jag behöver veta sånt Ruben. Det handlar om att vara beredd, trygghet.”
”-Vad kan vi förvänta oss för betalning för det här” säger Caspar.
”-Man har rätt till rast” flikar Ingvald in.
Ruben tänker att det här har väl inte varit ett problem för dom förut? Inte ifrågasatte han Wera inför striden vid flytande staden eller Caspar inför inbrottet på köpmannagillet. Han suckar och säger irriterat:
”-Ni får väl ta reda på vad ni ska göra. Det kan väl inte vara så svårt.” Han hoppas att hans ord kommer ut med auktoritet. Dom verkar inte så imponerade men börjar trots allt att tvätta sig och klä om. Wera ser inte helt bekväm ut inför badandet och lite senare när hon klär sig i von Kaufmans färger ser Gabriel förbryllat på henne och säger:
”-När hann du tvätta dig egentligen?”
”-Skit i det du!” biter Wera ifrån.

Nu börjar täckta vagnar rulla från stallarna. Vagnarna verkar innehålla djur. Några av dom exotiska djuren har dock inte klarat av förhållandena och det uppstår tumult när det upptäcks att en del av dom har dött. Curd Weiss beordrar att dom döda djuren förs till Knackers Yard. Ingvald riktar dom andras uppmärksamhet på dom som hjälper till med handhavandet av djuren. Det är legosoldater ur Kraxburgs Corps, en mycket avskydd kår enligt Ingvald.
Kortegen med vagnar börjar rulla och alla följer med. Ruben är desperat och försöker övertala dom fyra ur Zweihänder-kompaniet att förklä sig till tileanare för att kunna vara inne på festen men det tillåter inte deras stolthet och Ruben pressar inte på, han vill inte riskera förolämpa dom. Ingvald klagar inför Ruben att han inte har något vapen när han nu ska gå på festen och vakta. Ruben har inget medlidande med Ingvald men Wera tar saken i egna händer och charmar soldaterna i Zweihänder-kompaniet och dom lämnar glatt över en stor claymore till Ingvald. Wera sänder Ruben en överlägsen blick som uttrycker att hon tycker att man ska ställa upp för sina vänner.
Vid ingången till Averburg möter dom herr Weiss igen och Friedrich von Kaufman. Von Kaufman vägrar låta Baerfausts Zweihänder komma in på festområdet. Baerfaust själv kommer och han och von Kaufman munhuggs. Baerfaust går därifrån i ilska men säger till von Kaufman:
”-Du har ansvar för hur det går på den här förbannade festen!”

Samlingarna och dom övertäckta burarna ställs upp mitt på gräsmattan inne i Averburgs trädgård.
Ingvald konstaterar att han är den enda säkerheten på hela festen. Ruben tycker att det är helt nerlusat med folk med vapen, champions och annat, så han tycker det hade räckt vid en vanlig fest men han inser att blir det ett attentat, vilket är troligt, så är det inte så bra beställt. Ruben känner en obehaglig oro stiga allt mer. Han har aldrig kännt sig så stressad vid en social tillställning förr.
”-Jag måste ha något att jobba med von Mohr” säger Ingvald enträget ”-Jag vill utse Caspar och Gabriel till extra vakter.”
”-Javisst, jag uppmuntrar till egna initiativ” svarar Ruben tacksamt. En som tar sitt arbete på allvar i alla fall. Friedrich von Kaufman kommer fram och talar uppmuntrande till Ingvald, Caspar, Gabriel och Wera om hur glad han är att dom är här och hur bra allt kommer att gå. Sen ber han Werner att ha på sig den höga hatten men Werner vägrar igen.

View
The Enemy Within - Spelhelg 9, del 1 - Werner Lankdorf
Personliga problem och prövningar

Werner skyndar sig hem efter att han och Ruben skilts åt. Det var en Ruben i högform han fått se ikväll, han mer eller mindre krossade Hans von Leitdorfs alla argument på varför det inte skulle vara en oberoende undersökning av Lövensdorf. Werner var verkligen stolt över Ruben och det han lyckades åstadkomma ikväll.

Werner känner sig på gott humör när han promenerar den långa grusgången fram mot huset, han hälsar på några tjänare som håller på att stänga och låsa för kvällen. Han längtar så mycket att få komma hem till Heidi, nu vill han bara hålla henne i sin famn och krama om henne rejält. Han tänker inte nämna något om det som inträffat än, om hon inte själv tar upp det.

När Werner ska gå upp för trappen hör han röster från stora salen, han trodde inte någon skulle vara vaken nu. Han går mot stora salen, till sin förvåning ser han Henriette von Tasswinder sittandes vid det stora matsalsbordet. Hon har Heidis två äldre systrar “Sabina och Anna” med sig vid bordet, Werner ser på en gång att det är något som inte står rätt till. När han kliver in i den stora salen frågar han, “Vad är det som har hänt?”. Henriette tittar på Werner med sorg i blicken, sen tittar hon på Sabina och Anna och säger. “Jag skulle vilja prata med Werner i enrum, kan ni gå upp till era rum är ni snälla”. Dom kramar om sin mor och kilar iväg upp till sina rum. Nu känner Werner hur hjärtat börjar bulta hårdare i sitt bröst, det här är inte bra tänker Werner innan han sätter sig ned bredvid Henriette.
Med gråten i rösten säger hon, “Werner, Heidi vaknade upp för någon timme sedan. Hon kom ned hit till oss, hon tog en liten matbit och ett glas vatten. Kort efter det blev hon alldeles blek och yr, plötsligt så föll hon ihop. Men det var tur att Erkenbrand var hemma, han lyckades fånga upp henne innan hon slog i golvet. Sen bar han upp henne till sitt rum, nu ligger hon och sover igen. Jag är så orolig för min kära unge, vad har dom gjort med henne säger Henriette och börjar gråta”. Werner tar Henriette i sin famn, han försöker trösta henne. “Jag vet bara att någon har drogat henne, och hon är väl helt slut av skräcken när hon blev bortförd också. Om hon inte piggar på sig imorgon måste vi tillkalla en doktor. Vart är Baronen” frågar Werner? “Han gick och lade sig tidigare under kvällen, jag har inte sett han så här nervös och orolig tidigare” säger Henriette. Han till och med hoppar över att åka på den stora tjurmässan imorgon, han har skickat sin bror i stället och en sådan mässa brukar han aldrig missa". Werner och Henriette sitter och samtalar en bra stund, innan dom släcker i stora salen för att gå och lägga sig.

När Werner öppnar dörren till rummet, smyger han sakta och tyst in för att inte väcka Heidi som ligger och sover. Hon sover väldigt djupt, Werner tvättar av sig och lägger sig bredvid Heidi. Han håller om henne, men inte en reaktion från Heidi. Werner somnar liggandes nära och att han håller om Heidi. Werner vaknar med ett ryck, han är alldeles svettig. Det är otroligt varmt i rummet, han har sovit max 45 min. Han ligger och vrider sig i sängen, men han kan inte somna om. Werners tankar bara kretsar runt Heidi, han är så orolig för sin älskade Heidi. Han går upp för att öppna fönstret, han känner hur det fläktar när fönstret öppnas. Det fläktar så skönt vid fönstret, han sätter sig i skinnfåtöljen som står vid fönstret. Werner stirrar upp på dom olika stjärnformationerna, hans tankar svävar iväg. Efter det förbjudna han gjorde för att rädda Ruben, den ilska han hade inom sig då har inte riktigt vilja lagt sig. Han vet med sig att han har mycket ilska bubblande inom sig, han hade en mycket tuff uppväxt. Han kom ofta till sin mor på stadsarkivet, blödandes och med sönderslitna kläder efter att han fått stryk av dom andra barnen. Och det värsta, det var inte bara barn som hånade han. Även vuxna människor spottade och skrek okvädes ord efter honom. Men han har alltid fått kärlek och stöd av sin mor, även Unterlector Viktor Glottz har varit en enormt viktig person i hans uppväxt. Men allt förändrades när han kom till Altdorf för att studera, han verkligen älskar atmosfären i Altdorf….

Plötsligt sätter sig Heidi upp i sängen, hon är alldeles svettig. Hon skriker “Werner, Werner, Werner”. Werner som sitter djupt försjunken i sina tankar blir först väldigt rädd när hon kastar sig upp och skriker, han skyndar sig upp i sängen och kramar om Heidi. " Min kära, Werner är här med dig". Så säger hon, “Werner, håll om mig. Jag har varit så rädd, trodde aldrig att jag skulle få träffa dig igen säger Heidi med gråtande röst”. Werner har svårt att hålla tillbaka sina tårar, men han kämpar för att inte börja gråta. “Heidi, tänk inte på detta nu du måste vila. Jag kommer hålla dig i min famn hela natten, så du kan sova tryggt säger Werner”. Efter bara någon minut sover hon igen. Werner somnar nöjt med Heidi i sin famn.

Werner vaknar tidigt, han sitter i säng och tittar på Heidi ett bra tag hon verkar sova så tryggt och lugnt. Han skriver ett kort brev som han ställer på sängbordet, där han förklarar sin kärlek till henne… Sedan beger han sig av mot Verena templet, där han ska träffa sin mentor Viktor Glottz. Werner möts av en Initiate, han förs upp till Viktor Glottz kontor. Werner offrar 2 silvermynt till Verena på vägen till Viktor Glottz kontor. Initiaten öppnar dörren åt Werner, och ber han stiga in på kontoret. Där inne bakom ett enormt skrivbord sitter Viktor Glottz, det är travar med böcker och papper på skrivbordet. När han ser Werner skiner han upp, han kommer fram och kramar om honom. “Werner, vad är det som gör att jag får sådant fint främmande så här tidigt på dygnet”. Werner vet inte riktigt hur han ska lägga fram det, han tittar på Viktor med en nedstämd blick. “Käre Viktor, det är något jag måste berätta för dig”. Viktors ansikte blir allvarsamt, det är nästan som han visste vad som skulle sägas. Så fortsätter Werner, “Jag har gjort något mycket dumt och förbjudet, jag korsade magins vindar. Jag gjorde det för att rädda Heidi och Rubens liv, jag har mått dåligt över att jag gjorde det. Men jag ångrar det inte, annars har nog dom båda dött”. Man ser liksom hur luften går ur Viktor Glottz, han tittar på Werner med sorgsen blick och skakar sakta på huvudet. Viktor går sakta till skrivbordet, han sätter sig ned och börjar fundera vad han egentligen ska göra. Han sitter tyst 1 minut, för Werner känns minuten som en kvart. Tystnaden är total, Werner vågar inte störa honom. Plötsligt reser Viktor sig upp, han går mot dörren. Han ropar på Sara och Jakob, 2 st Initiate av Verena. “Gör i ordning det lilla bönrummet för en ceremoni, och ta med den där kistan också” säger Viktor". När dom lämnat rummet tittar Viktor på Werner och säger “Jag har förstått att något har varit fel, var nyligen till stadsarkivet för att prata med Klaus Rodebringer. Han har också reflekterat på vad du studerar för böcker, du vet vad jag sagt om sådana böcker. Det leder bara till fördärv, du måste sluta forska om det förbjudna”. Werner bara står och lyssnar på vad Viktor säger, han vet inte vad han ska säga. Viktor tar med sig Werner ner till bönrummet, rummet är upplyst av flera stora ljuskandelabrar. Sara tar med Werner till mitten av rummet, under tiden sätter Viktor på sig en ceremoni klädsel. Han ställer sig vid altaret, han tittar länge på Werner innan han säger. “Jag ska lindra din smärta, det här är inget jag håller på med. Men jag ska hjälpa dig Werner, sätt dig ner på stolen”. Werner sätter sig på stolen som står mitt i rummet, sen ser han hur Viktor Glottz börjar mässa med hjälp av Sara och Jakob. Efter en kvart tystnar mässandet, Viktor Glottz är väldigt tagen efter ceremonin. “Werner, jag är inte ung längre en sådan ceremoni tar hårt på en gammal man. Jag vill ge dig något innan jag går för att vila”. Han öppnar kistan, och tar han fram ett halsband och 2 breda armband gjorda av metall. Båda smyckena bär Verenas symboler. “Werner, jag fick dessa av min mentor och läromästare Sebastian Eule. Han var farfar till Kirsten Eule, men han är död sedan många år”. “Kirsten Eule vilken är det, vill inte hon ha tillbaka smyckena” säger Werner. “Du träffade henne i Tuath när vi flyttade ut grejer från klostret, du fick en Verena bibel av henne. Hon är abbedissa i Verena templet i Streissen, nej hon ville inte ha tillbaka smyckena. Men hon vill gärna träffa den lycklige som fick dom av mig, så Werner lova mig att om du kommer till Streissen så måste du besöka henne”. “Viktor jag kan inte ta emot dessa, jag är inte värdig att bära dom säger Werner”. Från botten på kistan plockar Viktor upp en mörkgrå mantel med Verenas symbol in broderad, “Jag hade förhoppningar att du skulle bli en präst av Verena, men jag har förstått att så kommer det inte att bli. Du får dessa grejer som en gåva av mig, du har alltid varit som en son för mig. Nu måste jag gå och vila, men vi hörs på Garden Partyt”. Så lämnar dom 3 rummet, Werner sätter sig på stolen igen och funderar vad som egentligen hänt.

View
The Enemy Within - Spelhelg 9, prolog - Friherre Ruben Ulfman von Mohr
Nattlig allians

”-Herrn…herrn…” Nellie står vid Rubens säng. Hon ser besvärad ut att behöva väcka honom. Är det redan morgon?
”-…eh, det står en kvinna där nere som vill träffa herrn” säger Nellie. Ruben gäspar.
”-Va, vem är det?”
”-Det sa hon inte…” Nellie ser ner i golvet och ser ut att tänka att hon borde kanske ha tagit reda på det.
”-Hur ser hon ut?” säger Ruben hjälpsamt.
”-Hon har svart hår…hon är en fin dam.” Ruben tänker att det kan vara Leonora von Krieglitz men vad skulle hon göra här nu och henne borde väl Nellie känna igen. Han drar på sig sin broderade nattrock och följer Nellie ner. Han finner kvinnan väntande i den lilla matsalen. Hon står och ser ut genom fönstren ner över staden. Över axlarna har hon en påkostad cape som går enda ner till golvet. Den kontrasterar med dom rustika matsalsmöblerna. Capen har en huva som gör att ansiktet hamnar i djup skugga. Ruben ser förstås genast vem det är. Han sänder iväg Nellie. Leonora von Krieglitz drar undan huvan från ansiktet. Ruben vet inte i vilket ärende hon är här men hans instinkt säger åt honom att stålsätta sig mot den sängakammarblick han förväntar att hon ska snärja honom med. Hon håller i en vinflaska också. Men hennes ansikte avspeglar snarare oro och sömnlöshet.
”-Jag har haft så svårt att sova sedan den där resan. Jag kan behöva lite sällskap. Du var ju där” säger hon och ler först svagt men tystnar sen i tankar. Resan till Old von Alptraum Mansion var en utflykt som det inte är möjligt att tala med någon annan om.
”-Jag förstår” säger Ruben. Han ber henne sitta ner vid bordet.
”-Jag har en flaska Loningbruck Ruby” säger Leonora och ställer flaskan på bordet. Ruben hämtar glas och häller upp. Hon tar emot ett glas men dricker inte på en gång.
”-Jag har nåtts av dåliga bud från Streissen också. Min far och min farbror hittades döda. Mördade i sömnen och med avhuggna huvuden.”
”-Det är ju förskräckligt! Stackars dig, jag beklagar” svarar Ruben.
”-Ja, men nu är det också så att detta gör mig till överhuvud för familjen von Krieglitz. Du och jag, vi är så att säga i samma situation.”
”-Ska du lämna din post som ambassadör? Ska du till Streissen?” frågar Ruben.
”-Nej, jag stannar här. Allt fortsätter som vanligt. Men det innebär att jag har en röst i valet och jag har inte bestämt mig än.”
”-Jag förstår vad du menar. En del av kandidaterna är i klorna på onda krafter och andra är envisa i sina gamla föreställningar om tradition.” Ruben suckar. Leonora lutar sig fram.
”-Jag vill föreslå en gemensam agenda” säger hon. ”-Vi kan arbeta tillsammans och satsa på den kandidat som passar oss.”
”-Ja, vi är inte bundna av deras konventioner. Vi kan anpassa oss. Det låter som en bra idé. Har vi något uttalat mål?” frågar Ruben.
”-Nej, vi får se hur det utvecklar sig, så tar vi det som passar oss” svarar Leonora.
”-Skål för von Krieglitz och von Mohr” säger Ruben och så dricker dom. Ruben sänker sitt glas. Nu har Leonora kopplat på sängkammarblicken.
”-Som sagt, jag vill inte sova ensam” säger Leonora och ser på honom.
”-En så vacker kvinna som ni borde inte behöva göra det. Följ mig.”

View
Natten mellan den 32 och 33 Sigmarzeit, prolog 6, spelhelg 9
Instängd

image.jpg

Mörkret var totalt. Gunter Fassbinders leder värkte. Han kunde röra händer, fötter och ansikte ungefär ett par decimeter. Sedan var han helt omsluten av vad som verkade vara metall. Materialet var kallt och hårt. Han låg utsträckt i vad som Gunter tänkte måste vara en box eller en kista. Var han levande begravd? Hur länge hade han legat här? Dagar, veckor, månader? Paniken spred sig. Gunter försökte slå mot metallytan, försökte trycka på materialet ovan honom. Men inget hände. Han var helt innesluten i en klaustrofobisk mardröm.

“Hjälp….snälla någon hjälp mig. Släpp ut mig. Shallya hjälp mig” skrek Gunter så högt han kunde. Men ingen hjälp kom. Det enda som fanns var mörkret och det lilla utrymme han var instäng i. Gunter drabbades av dödsångest. Var han kanske redan död? Befann han sig i fader Morrs mörka dödsrike? Var det så här döden var, en evig plåga av tomhet och mörker? Var det här straffet för de synder han begått i livet? Han hade bett dagligen till Sigmar men hade ibland levt ett liv i synd. De få pengar han tjänat som soldat hade han spenderat på alkohol och horhus. Ibland i fyllan hade han hamnat i barslagsmål. Men han hade inte begått några större synder. Varför skulle han straffas på detta sätt? “Hade jag gett mer pengar till min sjuka mor istället för att köpa sprit hade jag kanske inte varit här” tänkte Gunter.

Gunter försökte tänka tillbaka på det sista han mindes. Han hade befunnit sig i hamnen. Varit på The White Horse. Eller var det kanske The Upright Pig? Det var i början på Sigmarzeit och det hade varit extremt varmt för årstiden. De sista pengarna hade spenderats på en flaska vin och en glädjeflicka. Sara Topfer hette den unga kvinnan och hon hade haft en lantlig dialekt. Ungefär som bönderna från Heideck pratade. Hade han inte också delat en bägare med Ingvald "der Fleischer och pratat minnen från The Third Battle of Black Fire Pass? Det var en sen kväll och han hade varit rejält berusad. Gått till Mudflats. Sett något där. Men vad? Hade han pissat i Aver? En korp på en lastpråm. Morrs symbol. Något hade rört sig mot honom så snabbt, ljudlöst och överraskande att han inte uppfattat vad. Gula ögon? Sedan mörker. Bara mörker.

Ett ljud hördes och Gunter ryckte till. Ljudet kom från metallkistans vänstra sida. Ett svagt ljus brände i hans ljuskänsliga ögon. En liten oval lucka hade öppnats i metallen. Ungefär 10 cm i diameter. Något stacks in i luckan. Ett rör eller kanske en slang. Sedan sprutades något in i kistan. Gas. En illaluktande och kväljande gas fyllde kistan. Gunter kastade sig hit och dit i ren rädsla och panik. Men gasen fyllde hans lungor och han förlorade snart medvetandet. Det sista han tyckte sig höra var en märklig röst som talade med någon precis utanför den ovala öppningen där slangen pumpade in gas. Han förstod inget av vad rösterna sa förutom ett enda ord…“The Garden Party”.

View
Natten mellan den 32 och 33 Sigmarzeit, prolog 5, spelhelg 9
Kaltes klares wasser

image.jpg

Det lilla namnlösa torget i centrum av der Faust Quarter var fyllt med människor. Natten var varm och kvävande. Det mörka natthimlen lystes upp av hundratals gnistrande stjärnor och det gulaktiga skenet från de båda månarna Mannslieb och Morrslieb. Husen runt torget var slitna och många var fallfärdiga. Putsen hade sedan länge flagnat och fasaderna var gråsmutsiga av sot. Men ändå kunde man ana att detta en gång i tiden hade varit stolta och rika kvarter. Här och där kunde man se detaljer från förr på husen. Från tiden innan den stora översvämningen. På vissa hus gick det att urskilja vad som en gång i tiden varit fina stenhugggerier och spruckna statyer av marmor påvisade forntida glans. Många i folkmassan höll upp facklor eller gamla oljelyktor. Folkhopen bestod av fattiga fiskare, fiskarfruar, hantverkare, hamnarbetare, tiggare, tvätterskor, tjuvar och alkoholiserade lösdrivare. Det var allt från gamla gubbar och gummor till unga barn. I mitten på torget stod agitatorn Boris Lönnermann på ett par packlårar. Boris var en högrest äldre man med yvigt vitt skägg och enkla slitna kläder. Han svettades rejält på hjässan. Men hans röst var tydlig och klar och när han talade var folkmassan knäppt tysta. Endast en ilsken hund som skällde oavbrutet och ihärdigt kunde höras i bakgrunden.

“Hårt arbetande folk av Averheim. Hur mycket mer kan vi tåla? Har vi inte lidit tillräckligt? Värmen är olidlig, fattigdomen är värre än någonsin och våra barn svälter. Och vattnet har tagit slut. Det finns inte längre något vatten i brunnarna i hamnen eller der Faust Quarter. Brunnar som stadens styrande sålde till utsugaren von Ritterbach. Vi jagade iväg von Ritterbach, vi tog tillbaka brunnarna men bara för att upptäcka att de helt och hålet sinat. De av oss som är desperata dricker från Aver och de blir sjuka och förgiftade av det smutsiga vattnet. Och nu är vi alla törstiga. Vi folket kräver “Kaltes klares wasser”. Boris Lönnermann sträckte upp sin vänstra hand i luften med knuten näve. Sedan skrek han med hög stämma “Averheim – Kaltes klares wasser”. Folkmassan gjorde samma sak som agitatorn, de höll alla upp sin vänstra arm, knöt sina nävar och skanderade unisont “Kaltes klares wasser”.

Agitatorn fortsatte sitt tal. Han talade passionerat och eldigt. “Vatten är en rättighet för alla människor. Brunnarna vid Plenzerplatz är fulla av vatten men vi fattiga blir bara iväg jagade om vi närmar oss de rikas torg. Jag säger därför detta, folk av Averheim om de rika inte ger oss vatten får vi ta vattnet med våld. Vi får inta Plenzerplatz och hämta vattnet som tillhör oss alla. Vi får inta de rikas värdshus och deras hem för att hämta mat till våra svältande barn. Vi folket av Averheim har fått nog. Låt de rika höra folkets ursinne. Gott folk…. REVOLUTIONEN NÄRMAR SIG!”. Lönnermann skrek så högt att hans ansikte var illrött. Folkmassan svarade med ett öronbedövande vrål “AVERHEIM, AVERHEIM, AVERHEIM”. Enstaka rop kunde höras här och där i folkmassan där folk skrek ilskna slagord som “Häng de rika”, “Vartenda hus vid Plenzerplatz ska brinna”, “Vi ska plundra adelns hus, ta deras guld och låta deras fruar jobba på The Upright Pig”, “Dränk varje adelsman och borgare i Aver”.

Stämningen i folkmassan var upprörd och lynchstämning rådde. Uppgörelsens dag var nära. De rika och mäktiga skulle få betala för förtrycket av den fattiga massan. Folk skrek efter blod. Boris Lönnermann var en karismatisk talare och han fortsatte envetet att elda på massans upprördhet. I folkmassan kunde både Werner Klebb och Gerd Knaak ses, The Wharf Rats och The Fish ledare. De båda gängledarna instämde och sympatiserade med Lönnermanns budskap. Gängledarna hade länge förespråkat en försiktig linje utan våld men nu var måttet rågat. Deras medlemmar både svalt och törstade. En våldsam revolution var det enda som återstod.

I torgets utkant stod Jochen. Han var förfärad över vad han såg. Averheim stod på randen till en blodig revolution. De senaste dagarna hade våldet flödat i Averheim. Attacken mot Weavers District, övergreppen mot kvinnorna hos Frau Heidelschneiders Home for Homeless Women and Children och blodsmatchen på Weavers Brügge. Jochen visste vem som låg bakom allt och han förstod att det var The Enemy Within som eldade på pratet om revolution. Han hade ju själv tidigare, på direkt order av The Enemy Within, utövat påtryckning mot Boris Lönnermann. Men allt kändes bara så fel och meningslöst. Jochen var trött på våldet, trött på att vara en marionett som kunde offras närhelst det passade den hemliga konspiratören. Med våld, hot och pengar hade Jochen på kort tid skapat The Hooks, ett kriminellt hamnarbetargäng, som spred våld och förödelse. Livet hade inte varit lätt för Jochen. Han hade tidigt i livet hamnat i fel sällskap. Misshandlats och misshandlat. Rånats och rånat. Mobbats och mobbat. Han hade flytt det hårda kriminella livet i hamnen och fått arbete som stallpojke på Monastery of Tuath. Men på grund av spelskulder hade han i klostret tvingats jobba med människosmuggling åt Faustman the Fist. Och när Faustman the Fist utmanövrerats och fått se sitt kriminella imperium krossas hade Jochen istället kommit att arbeta för den hänsynslösa konspiratören The Enemy Within. Jochen ville bara fly Averheim med sin syster Hanna. Fly så långt bort som möjligt, kanske till till Nuln eller Altforf. Bygga upp ett nytt liv utan vare sig våld eller kriminalitet. Det räckte nu. Utan att tänka efter agerade Jochen rent instinktivt och känslomässigt.

“De kommer att döda er. Plenzerplatz skyddas av den hårdföra Zacharias Kneiders kanonbatteri. När ni tågar in på torget kommer de att öppna eld. Ni kommer att sprängas i bitar. Barn, kvinnor, åldringar…allt som blir kvar av er kommer att vara blod och bortsprängda kroppsdelar. Det är så Lönnermanns revolution kommer att sluta. I ett blodbad, i en massaker”. Jochen hade ropat ut sitt budskap högt. Folk kände igen honom, ledaren för The Hooks, och de lyssnade på vad han hade att säga. The Hooks var numera en maktfaktor i fattigkvarteren.

Boris Lönnermann häpnade över Jochens ord. Jochen som i princip varje dag den senaste tiden hade hotat och skrämt Boris talade plötsligt med ett helt annorlunda budskap. Vad hade hänt, varför hade Jochen ändrat sig? Boris ville inte heller ha en blodig revolution. Men han brydde sig om det fattiga folket. De svalt och de törstade. Fanns ingen annan utväg skulle de bli tvungna att inta de rikas brunnar med våld. Boris famlade dock efter ett litet halmstrå för att undvika en massaker och han sa
“Folk av Averheim, Jochen ledare för The Hooks har rätt. Vår revolution riskerar att sluta i ett blodbad. Jag ska imorgon bege mig till Averburg och begära ett möte med Steward Tochfel. Han ska få två alternativ att ta ställning till. Antingen ger han oss, folket av Averheim, omedelbar fri tillgång till de rikas brunnar längs Plenzerplatz eller så intar vi Plenzerplatz med våld imorgon natt. Är svaret från Tochfel att vi inte ges tillgång till brunnarna samlas vi här imorgon vid midnatt och tågar sedan med facklor och klubbor mot Plenzerplatz och tar det som vi behöver”. Folkmassan jublade åt Lönnermanns tal. Äntligen fanns hopp om förändring för de fattiga i Averheim. Enstaka aggressiva rop kunde dock höras där vissa tyckte att man skulle strunta i att prata med Steward Tochfel och istället tåga mot Plenzerplatz redan i natt. Men den stora majoriteten föredrog ändå Lönnermanns förslag.

Herr Murrmann stod i utkanten av torget, han höll en ung pojke i handen. De gick båda fram till Jochen. Herr Murrmann log mot Jochen och den kritvita tandraden lystes upp i skenet av en lyckta från en av medlemmarna i The Hooks. Jochen ryggade bakåt av ren instinkt när han såg Averheims största psykopat stå mitt emot honom.

“Jochen, Jochen. Se på dig, otvättad och smutsig. När tvättade du dig senast? Det stinker verkligen om dig” sa Herr Murrmann med sina ljusa och lena stämma.
“Vi ogillar smuts och folk med dåliga tänder. Dina tänder är gula” sa den unga pojken till Jochen.
“Jochen tillåt mig att presentera min lärljunge Caspar Junior” sa en leende Murrmann.
“Vad vill du?” sa en irriterad men rädd Jochen.
“Jochen vad du är otålig. Vill du inte ha en konversation med Herr Murrmann och Caspar Junior? Vad jag vill? Talet du just höll Jochen, var det verkligen så smart? Du går emot direkta order från The Black Cowl. Därför ville jag bara att Caspar Junior skulle berätta en sak för dig” svarade Murrmann.
Jochen ryste vid åsynen av psykopaten och den lilla pojken. Han hade hört rykten om att Murrmann tagit sig en lärljunge. En pojke som var son till en ökänd småkriminell skojare och suput i hamnen vid namnet Caspar Hoffstetter.
“Herr Murmann har lärt mig Shallyasången. Du har fula tänder. Snart ska vi sjunga Shallyavisan för dig” sa unge Caspar Junior och log på samma sätt som läromästaren Murrmann. Caspar Juniors tänder glänste i fackelskenet och pojkens ögon förmedlade galenskap.

View
Natten mellan den 32 och 33 Sigmarzeit, prolog 4, spelhelg 9
Sigmaritiska krav på bondeledaren Nicklas Pürfurst

image.jpg

Bondeledaren Nicklas Pürfurst klev in på The Golden Spool. Klockan var långt efter midnatt men värdshuset var ändå väldigt livligt. I baren stod karismatiska historieberättare omgivna av öldrickande textilarbetare. En trubadur vid namn Hans Teugen uppträdde i ett hörn av värdshuset och framförde folksånger från Reikland. Det var väldigt varmt och stämningen var glad och upplupen. En servitris serverade helstekt gris till ett gäng poeter och författare som spenderat kvällen med att dricka rödvin medan de högljutt och intensivt diskuterat konstens betydelse för den averländska folksjälen. Värdshuset hade denna kväll även ett par udda gäster. Vid ett fönsterbord med utsikt över Friedrichshafen Platz satt Helmut Weiss och Bloody Bert, de båda herrarna smuttade på varsin Baltes Dunkel.

Nicklas Pürfurst tittade sig snabbt omkring i värdshussalen och gick sedan upp för trappan till den andra våningen där gästrummen fanns. Bondeledaren märkte inte att en man i en mörk kåpa som dolde den största delen av ansiktet följde efter honom in i värdshuset och sedan upp för trappan.

Helmut Weiss och Bloody Bert hade denna natt tagit ledig från arbetet på The Upright Pig. Albrecht Swearmonger var besegrad och Weavers District var nu The Enemy Withins, stadens nya Crime Lords, territorium. Helmut Weiss drömde om att få ta över The Golden Spool, ett värdshus av betydligt högre klass och möjligheter till profit jämfört med den nedgångna hamnsyltan The Upright Pig. Det var därför han och Bloody Bert befann sig här ikväll, för att rekognoscera verksamheten för framtiden. Helmut reagerade instinktivt när han såg personen i mörk kåpa smyga efter Nicklas Pürfurst. Han kände väl igen ögonen och anletsdragen på personen som försökte dölja ansiktet i kåpan. Det var ingen mindre än hans äldre bror. En person som han inte längre hade någon kontakt med. “Vid Ranalds bajsbruna underbyxor, det är min förbannade bror som smyger efter den där bondeledaren” utbrast Helmut förvånat till Bloody Bert. Kocken reagerade knappt utan sa bara trött i förbifarten “Helmut inte fan visste jag att du har en bror”.

Pürfurst gick fram till rum nr 18 och knackade på dörren. Personen i kåpa observerade rummet med siffran 18 på dörren på avstånd och gick sedan snabbt ned för trappan. En mörk mullrade röst hördes inifrån rummet “Kom in, dörren är öppen”. Bondeledaren öppnade dörren och gick in i rummet. Han möttes av en enorm kväljande värme och en öppen spis där en brasa brann. “Vem eldar på sommaren när det är så här varmt” tänkte Pürfurst förfärat. Mitt i rummet stod krigarpräst Ulfgang Krieglietz. En storväxt och kraftig man i 50-års åldern med brunt tjockt hår och bister sammanbiten min. Han var klädd i en brun, sliten och väldigt enkel prästkåpa utan några utsmyckningar. Runt halsen, i en kraftig järnkedja, hängde en hammare av silver. Han bar inga skor och var barfota. Fötterna var stora, smutsiga och hade hårda valkar. En stor tvåhands-warhammer stod lutad mot rummets ena vägg. Rummet saknade helt möbler och på golvet låg endast en enkel sliten grå filt som verkade fungera som sovplats. Bredvid filten låg tre böcker, Deus Sigmar, The Life of Sigmar och The Journal of Ulfgang Krieglietz, samt en gåspenna.

Pürfurst kände sig väldigt nervös och aningen nedstämd när han insåg vem som kallat honom till detta nattliga möte. Tidigare på eftermiddagen hade ett budbärare levererat ett brev till hans rum på The Journeys End. Brevet var skrivit på ett enkelt brunt papper och var väldigt kortfattat och saknade underskrift:

“Herr Pürfurst!
Kom till the Golden Spool i Weavers District efter midnatt. Jag finns i rum nummer 18. Det är av stort intresse för Averlands bondeklass att du kommer till mötet”.

Först hade Nicklas Pürfurst tänkt strunta i mötet. Brevet var synnerligen suspekt och saknade underskrift. Dessutom ogillade han skarpt området Weavers District. Ett område i Averheim som var stadens kulturella centrum med mängder av poeter, skådespelare, gatumusikanter, gycklare och andra underhållare. Om det var något Pürfurst avskydde i livet så var det folklig kultur och kulturella människor. Han föredrog böndernas strävsamma och idoga arbetsdisciplin eller adelns lättsamma och överdådiga tillställningar. Men kulturella människor tillsammans med nyrika borgare och köpmän i alla dess former var det värsta Pürfurst visste. Men nyfikenheten hade varit för stor för att motstå. Pürfurst hade trott och hoppats att någon adelsfamilj skulle komma med ett riktigt fördelaktigt erbjudande mot att Pürfurst gav dem stödet från Averlands fria bondeklass. Men bondeledaren hade aldrig trott att han skulle få möta krigarprästen Ulfgang Krieglietz här mitt i natten.

“Slå dig ned herr Pürfurst” sa krigarprästen med mörk röst.
Bondeledaren tittade sig nervöst omkring efter en stol att sitta på men rummet var helt tomt på möbler. Krigarprästen noterade Pürfurst förvirring och sa då med bestämd stämma
“Sätt dig bara på golvet framför brasan så talar vi som män gjorde vid Sigmars tid. Sittande på marken framför lägerelden.”
Bondeledaren satte sig framför brasan. Värmen och hettan var olidlig och han svettades snart kraftigt. Krigarprästen satte sig på golvet mittemot honom. Värmen tycktes dock inte påverka krigarprästen det allra minsta. Sedan började sigmariten tala.
“Herr Pürfurst, jag antar att du redan vet att Überlector Magdalena Brecht av Verena är i Averheim för att föreslå att en konklav ska hållas i Streissen för att välja en ny Elector Count. Averland står på randen till inbördeskrig och ett krig får absolut inte ske. Valet av en ny Elector Count måste lösas med fredliga medel. Ett krig skulle bara försvaga oss och gynna våra yttre fiender. Det ryktas att grönskinnen gör räder långt in i provinsen. De skövlar, rånar och dräper. Det är sannerligen väldigt oroväckande uppgifter om grönskinnen fått ett sådant mod. De vet naturligtvis att vi är försvagade och splittrade utan en Elector Count och de utnyttjar det. Vi måste därför välja en stark och värdig ledare som har kraften att skydda Averland. Jag har därför välsignat och stödjer Überlector Brechts förslag. Vi behöver samla Averlands samtliga adelsfamiljer till en konklav i Streissen. Det är dock en skam för vår provins och en hädelse mot sigmaritisk tro att en sådan viktig händelse ska hållas i det vidriga universitetet. Ett lärosäte som sprider kätterska tankar och idéer likt hur råttor sprider pesten. Jag är en man som värnar tradition och historia men i detta enskilda fall är traditionen fel. Jag ska därför verka för att konklaven istället hålls i Streissens Sigmarkyrka. Som du förmodligen vet har jag som högsta Sigmarpräst i Averland möjlighet att utlysa “klausulen om folkets och prästerskapets inflytande över valet av Elector Count”. En klausul som tidigare i historien aldrig tillämpats. Men idag bedömer jag att adeln är allt för splittrade för att göra ett rationellt val av en stark kandidat. Vi behöver därför skapa ett starkt block av rättroende sigmariter. Klausulen innebär i korthet att Sigmarkyrkan och kulten av Verena får en röst vardera i Elector Count valet, dessutom får Averlands fria bondeklass hela tre röster. Sedan har ju varje averländsk adelsfamilj en röst vardera i konklaven, oberoende om de är hög- eller lågadel. Utlyser jag denna klausul kommer du, Herr Pürfurst, under några dagar att vara Averlands absolut mäktigaste man. Men du ska naturligtvis lägga rösten på den kandidat som Sigmarkyrkan utser. Tillsammans har ju du och jag fyra röster – vi blir ett sigmaritiskt maktblock av tro, stål och enighet. Jag kände personligen din företrädare, Herr Duffelstroem, må Sigmar prisa hans namn! Det var en sorgens dag när denna ärofulla bondeledare och rättroende sigmarit vandrade vidare till Morrs dunkla rike. Men jag vet att du kommer att bära hans starka sigmaritiska tro och hängivenhet på dina axlar. Det är ju treenigheten; Sigmarkyrkan, adeln och den fria bondeklassen, som har byggt denna mäktiga och stolta provins. Och det är endast denna treenighet som kan rädda oss i de mörka tider vi nu lever i. Jag vet att du har bondeklassens stöd Herr Pürfurst, i Brauzeit 2518 samlades 1200 fria bönder
på den gamla tingsplatsen i Bernloch och de valde dig till sin ledare. Du fick nästan 700 av rösterna, en tydlig majoritet. Min högra hand, krigarpräst Sebastian Stägen, närvarade och gav dig Sigmars välsignelse. Så vad……"

Nicklas Pürfurst kände sig helt förvirrad av krigarprästen långa monolog. Detta var inget samtal utan en ensidig predikan om att Averlands fria bönder skulle följa Sigmarkyrkans vilja. Något annat var inte acceptabelt. Krigarprästens monolog fortsatte oavbrutet i ytterligare en halvtimme. Inte en enda gång bjöds Pürfurst in i samtalet, inte en enda gång ställde krigarprästen en fråga till bondeledaren eller frågade efter hans åsikt. Pürfurst kände sig allt mer obekväm av situationen och den massiva press han utsattes för. Svetten rann från bondeledaren, kläderna var dyblöta och ju mer han svettades desto fler vedträn lade krigarprästen på elden. Sigmariten utövade ren maktdemonstration och härskarteknik. Till slut kände sig Pürfurst som en liten rädd pojke som satt på golvet mittemot ett enormt skräckinjagande rovdjur som aldrig tycktes sluta prata.

Plötsligt tystnade krigarprästen. Han spände blicken på Pürfurst och ställde den första och enda frågan under hela samtalet. “Så då är vi överens herr Pürfurst?” Innan bondeledaren hann svara räckte krigarprästen fram sin hand. Av ren reflex och av rädsla tog Pürfurst krigarprästens hand och sa “Ja”. Sigmariten drog sedan med sitt kraftfulla handslag upp Pürfurst från golvet vars arm smärtade av den oväntade behandlingen. Sedan öppnade prästen dörren och knuffade ut Pürfurst i korridoren. “Må Sigmar vare med er herr Pürfurst” sa krigarprästen och stängde dörren framför Pürfurst svettiga ansikte. Luften i korridoren kändes ren och sval jämfört med den olidliga hettan i rummet. Bondeledaren kippade efter andan och sprang därefter fram till ett öppet fönster för att andas in av den friska nattluften.

Under hela sin tid i Averheim hade Pürfurst behandlats som en furste av lismande adelsmän som önskade böndernas stöd. Han hade ätit överdådiga middagar, druckit av de finaste vinerna och varit på fantastiska fester med de rikaste och de mäktigaste. Han rörde sig i Averheims societet som en celebritet och han hade älskat varje sekund. Tre av de vackraste kvinnorna i Averheim hade på kort tid delat hans säng utan att han själv hade behövt göra något närmande, Viktoria Reimer, Linda Therese von Mohr och Gerlind von Boehm. Livet lekte och Pürfurst hade älskat varje ögonblick. Fram till i natt och det förödmjukande mötet med den fanatiska krigarprästen. Ulfgang Krieglietz hade förödmjukat honom, visat på makt, krävt lydnad och total underkastelse. “Jag är jävligt rädd för den sigmaritiska extremisten men jag tänker inte kasta bort mina tre röster, nu när jag blir Averlands mäktigaste man, på den kandidat som Sigmarkyrkan väljer. Nej jag tänker minsann spela mina kort väl och se till att mina tre röster säljs väldigt dyrt till högstbjudande Elector Count kandidat” tänkte Pürfurst. Bondeledarens tankar skenade sedan snabbt iväg och han såg sig själv utses till Averlands ambassadör i Altdorf eller till Steward för Averheim. Han badade i pengar, lyx och rikedom. “Om jag ska stödja kossan Marlene von Alptraum ska jag kräva stora lantegendomar och jag ska fanimej ha en natt med Averlands mest eftertraktade ogifta kvinna Clothilde. Kanske jag gör henne med barn innan hon gifter sig med någon menlös adelsman och en dag kommer min oäkting till son att sitta på Averlands tron. Mitt blod ska sitta på Averlands tron” fantiserade bondeledaren samtidigt som han började skratta högt och hysteriskt.

“Ta er samman människa och sluta upp med det där vansinnesskrattet. Hur mycket har ni druckit inatt och som ni ser ut. Ni badar i svett och luktar som en rutten räv” sa en röst med en dialekt som definitivt inte var averländsk. Pürfurst kom av sig och blev tyst. Bredvid honom stod en högrest äldre man med stålgrått hår och välansad mustasch. Han var klädd i fina kläder av yttersta kvalité likt en adelsman. Runt halsen bar han ett smycke föreställande en vit varg. Pürfurst stördes av mannens arroganta tilltal och skyndade sig därför ned för trappan och ut på Friedrichshafen Platz. Torget levde mitt i natten och var upplyst av Mannslieb och himlavalvets stjärnor. Eldkonstnärer jonglerade med facklor, personer på styltor i teatermasker och färgglada kläder vandrade runt, trubadurer spelade och sjöng, poeter läste poesi, Frau Heidis burlesk show uppträde framför en stor och jublande folkmassa av textilarbetare och i de mörka gränderna runt torget fanns barbröstade glädjeflickor, ficktjuvar och våldsverkare. Bondeledaren skyndade sig snabbt över torget i riktning med den övre staden och Plenzerplatz. Bakom honom följde obemärkt mannen i kåpa. Han var också på väg mot Plenzerplatz med nyheten att Nicklas Pürfurst mött krigarpräst Ulfgang Krieglietz mitt i den mörkaste natten.

View
Natten mellan den 32 och 33 Sigmarzeit, prolog 3, spelhelg 9
Kapen Baerfaust drabbas av motgångar

image.jpg

Kapten Baerfaust försökte förstå vad som just skett. Hur kunde Witch Hunter Adele Ketzenblum ha fått kännedom om att han precis arresterat Hilda Fickmichspäter? Fanns det en läcka inom stadsvakten? Den här dagen hade verkligen varit en dag fylld av motgångar. Först hade han blivit hånad och förödmjukad av hästtjuven Caspar Hoffstetter och dessutom skadat foten när han föll från droskan i jakten på Caspar. Sedan hade han för att hjälpa Werner Lankdorf och Ruben Ulfmann von Mohr övertalats att makulera arresteringsordern på den vidriga ambassadören Quintus von Griffonstein. Och slutligen hade Witch Hunter Adele Ketzenblum, ungefär en timme efter midnatt, dykt upp på vaktstationen vid Lupus Straße och hänvisat till sigmaritisk lag för att få ta Hilda Fickmichspäter i beslag. Det hade varit en av de värsta dagarna i kaptenens liv.

Kapten Baerfaust hällde upp ytterligare ett glas rött vin. Han lutade sig bakåt i stolen och funderade över vad som skett de senaste två-tre timmarna. Det hände alldeles för mycket i Averheim just nu. Allt för många enskilda händelser som bildade ett skrämmande mönster. Hur skulle han kunna skydda staden och dess invånare.

Ett par timmar tidigare, efter att Werner Lankdorf berättat att Heidi von Tasswinder hållits fången av Hilda Fickmichspäter på Brun Weg 2, hade Kapten Bauerfaust i sällskap av Justus Köhnke och Filip Kohl-Eisenberg stormat in på Brun Weg 2. På vägen upp för trappan till Hildas lägenhet fick kapten Baerfaust en märklig syn. För en kort stund tyckte han sig se två kvinnor i rött, med ansikten täckt av rött tyg, uppenbara sig i hallen framför dörren för att sedan spårlöst försvinna. Kaptenen hade ruskat av sig synen och tänkt att han bara var trött och utmattad och därför lät hans sinnen spela honom ett spratt. Det som sedan hände var märkligt och förbryllade Baerfaust. De hade stormat in i lägenheten med dragna vapen utan att knacka. Lägenheten doftade blommor, parfym och otvättat kön. Den luktade dekadens. I en röd sametsfåtölj satt Hilda och mötte inkräktarna med ett leende. Det var något högst märkligt över kvinnan. Hennes hud var kritvit och hon utstrålade både en mystisk skönhet och något skrämmande på samma gång. Hon är väldigt smal, på gränsen till anorektisk, och hennes hår var uppsatt i en smått bisarr blandning av blommor, fjädrar, spikar och mystiskt utformade smycken. Hennes högra kind hade en konstig deformation som om en klo rivit och lämnat ett märke. Dessutom saknade hon helt och hållit ögonbryn. Hon var naken på överkroppen med blottade bröst och endast klädd i en röd kjol. Baerfaust hade varit ursinnig av raseri och slitit upp Hilda ur fåtöljen. Han ruskade henne hårt och krävde att få veta vad hon gjort med Heidi. Justus Köhnke och Filip Kohl-Eisenberg hade svärd och pistoler dragna. Hilda fortsatte bara att le. Hon visade inte minsta tecken på rädsla och hon gjorde inget motstånd. Istället sa hon med en mjuk feminin röst “Kapten Baerfaust, ta ut din ilska bara, slå mig om du vill. Slå mig hårt. För det är väl en sådan man som du är eller hur? En man som slår en försvarslös kvinna vars enda brott är att hon älskar. Jag tog hand om Heidi när hon kom till mig. Jag tog hand om henne och lät henne sova hos mig. Men slå mig kapten Baerfaust visa att det är en sådan man du är. Släpp ut raseriet inom dig”. Baerfaust hade kommit av sig helt. Han släppte Hilda, sköt henne ifrån sig och fann inga ord att svara henne med. Men han vek inte blicken utan stirrade kvinnan i ögonen. Blickar möttes, sekunder passerade. Hilda log vänligt och sensuellt mot Baerfaust och kaptenen kände en oväntad våg av osäkerhet skölja över sig. “Han fick inte vika blicken, då skulle allt vara förlorat. Han fick inte visa svaghet”. Men Hilda skrämde honom mycket mer än vad de största och mest brutala Black Orcs han mött i Black Fire Pass gjort. Det var något väldigt onaturligt med Hilda och hennes beteende. “Om bara Luminary Konrad Mauer eller Werner Lankdorf varit här nu, de hade gett mig trygghet att möta det okända” tänkte Baerfaust. Den spända situationen bröts av Filip Kohl-Eisenberg som med darrande stämma sa “Kapten Baerfaust du måste se det här, det finns ett helt rum här fyllt med bisarra dockor som hänger från taket”.

Den syn som mötte Bauerfaust fick honom att rygga tillbaka. I ett rum med stängda fönsterluckor låg två madrasser på golvet. Bredvid madrasserna låg rep. I taket hängde hundratals dockor av porslin, tyg och annat material. Och i ett hörn fanns den mest skrämmande dockan av dem alla. En bisarr konstruktion av bränd lera, tyg och metall. “Vid Sigmar, det här är häxeri, det här är inte rätt” utbrast Baerfaust. “Filip, Justin – jag tar med kvinnan till vaktstationen. Imorgon kallar vi på Luminary Konrad Maeuer och Werner Lankdorf. De ska bistå mig i förhöret av den här kvinnan. Jag vill att Luminary Konrad Mauer även får se detta rum. Jag känner mig inte väl till mods i detta hus. Det finns oheliga krafter här som bara Luminary Mauer kan förstå sig på. Försegla dörrarna till huset och stå vakt utanför i natt. Ingen får komma in här förutom jag eller Luminary Mauer”.

När Baerfaust kom ut från Brun Weg 2 med Hilda i handbojor stannade en svart vagn dragen av två hästar till för att sedan åka iväg. Kapten Baerfaust kunde skymta vapenmärket på vagnens sida, det tillhörde ingen mindre än Count Dieter von Heine. “Vad gör adelsmannen i dessa kvarter?” undrade Bauerfaust flyktigt.

Baerfaust låste in Hilda i en cell i källaren på stadsvaktens högkvarter på Lupus Straße. Hilda fortsatte bara att le och sa när Baerfaust låste cellen “Du kan spendera natten här med mig, jag kan ge dig njutning du bara kan drömma om Baerfaust. Om du finner mig oattraktiv kan du ju alltid blunda och låtsas att jag är Heidi von Tasswinder när du tränger in i mig”. Baerfaust tappade fattningen när Heidis namn nämndes på sådant opassande sätt. Han vrålade “Nu håller du käft häxa. Inte ett ord till, inte ett ord till för då..”. Hilda avbröt honom med mjuk röst, hon log och smekte sig på brösten “För då…för då tänker du döda mig. Gör det bara Baerfaust dra ditt stora svärd, hugg mig i magen och se på när jag förblöder på golvet. För det är väl så stora män, krigshjältar som du, behandlar försvarslösa kvinnor. Med våld och makt. Då känner du dig stark och manlig. Då blir du hård”. Kapten Baerfaust kunde inte ta mer. Han var skärrad och skakad. Med snabba steg lämnande han källaren och stängde dörren till cellerna bakom sig med en smäll. Han gick upp på sitt tjänsterum och hällde upp ett glas vin. “Vad är det för vidriga krafter jag har att göra med” suckade han uppgivet för sig själv.

Just när han inte trodde natten kunde bli värre öppnades dörren till hans kontor utan att någon knackat på. In kom Witch Hunter Adele Ketzenblum. Hon stirrade på kapten Baerfaust och sa sarkastiskt “Du ser trött ut kapten, mycket att göra förstår jag”. Baerfaust reste sig ilsket upp “Vad i helvete gör du på mitt kontor mitt i natten och vad gör du här utan att knacka på dörren först.” Ketzenblum svarade “Ta det lugnt kapten Baerfaust, en Witch Hunter behöver ingen inbjudan och behöver aldrig knacka på dörrar. Jag gör precis vad jag vill för det är jag som är lagen i denna stad”. Baerfaust svarade uppretat “Du är ingen jävla lag, du tror du har rätt att göra vad du vill bara för att du bär en svart hatt och har titeln Witch Hunter. Det är jag som försöker upprätthålla lagen i den här jävla staden. Jag sliter från morgon till kväll, utan resurser, för att upprätthålla någon form av värdighet i en stad som håller på att krackelera. Så kom för i helvete inte hit och säg att du är lagen Ketzenblum.”

Tystnad rådde. Baerfaust och Ketzenblum stirrade varandra i ögonen. Ingen vek sin blick. Ett par minuter måste ha passerat. Baerfaust blick var obeveklig och hård. En svettdroppe rann längs Witch Hunterns vänstra kind och Ketzenblum var den som sänkte blicken. Baerfaust hade vunnit. Men segern var ytterst kortvarig. Ketzenblum tog utan att möta kaptenens blick fram ett papper från innerfickan på sin läderrock. Sedan sa hon högt “Kapten Baerfaust, det här är en direkt order, skrivit på The Holy Templars of Sigmars brevpapper. En order att fången som du har i din arrest, en viss Hilda Fickmichspäter, ska överlämnas till Sigmaritisk rättskipning. Hilda Fickmichspäter är av intresse för en Witch Hunter utredning och som du vet står sigmaritisk lag över världslig lag när det gäller rikets säkerhet. Om du inte lämnar över fången direkt gör du dig skyldig till motstånd mot Sigmarkyrkan och The Holy Templars of Sigmar. Det brottet kallas kätteri kapten Baerfaust. Så hur vill du ha det?”

View

I'm sorry, but we no longer support this web browser. Please upgrade your browser or install Chrome or Firefox to enjoy the full functionality of this site.